Cuencas hidrologicas

Introducción al estudio de las cuencas hidrológicas. ¿Qué son? ¿Qué elementos la integran? ¿Para qué conocerlas?

martes, febrero 15, 2005

Introducción

El agua es uno de los recursos naturales más valiosos del planeta y ocupa casi 3/4 partes de la superficie de la Tierra. Únicamente el 2.53% del total de agua en la Tierra es agua dulce y el resto es agua salada. Del agua dulce, aproximadamente 2/3 partes se encuentran inmovilizadas en glaciares y al abrigo de hielos perpetuos y la otra tercera parte está conformada por el agua de lagos, ríos y mantos acuíferos, así como los 8.000 kilómetros cúbicos almacenados en embalses.



Este recurso es indispensable para la vida de todos los organismos y en el caso del ser humano, también es importante en términos socioeconómicos. Sin embargo, las actividades antropogénicas generan gran parte de la contaminación del agua, principalmente, en las cuencas hidrológicas en las cuales habita el ser humano.

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¿Qué es una cuenca?

La cuenca hidrológica es un concepto que involucra al territorio y a la dinámica del agua en éste, es decir, es un concepto geográfico e hidrológico y se define como el área de la superficie terrestre por donde el agua de lluvia escurre y transita ó drena, a través de una red de corrientes, que fluyen hacia una corriente principal y por ésta, hacia un punto común de salida o almacenamiento. Dicha área esta delimitada por la parte más alta de las montañas que circundan la región.

Los expertos utilizan dos términos diferentes para referirse a las cuenca hidrológicas, cuenca hidrográfica y cuenca hidrológica, para los propósitos de este curso ambos se manejaran como sinónimos.

Limites de la cuenca

Una cuenca hidrológica se encuentra delimitada por un parteaguas o divisoria de drenaje que separa dos valles.

Los parteaguas son elevaciones del terreno que constituyen, accidentes geográficos tales como montañas, cordilleras u otras formaciones orográficas.

Los parteaguas y las cuencas hidrológicas, se han formado a través de procesos geológicos que a lo largo del tiempo han creado en la corteza terrestre dilataciones, hundimientos, fracturas o plegamientos, o bien son el resultado de la erosión de la superficie terrestre provocada por el viento, el agua o el hielo.

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Tipos de cuencas

Las cuencas hidrológicas se clasifican de acuerdo al lugar en que desemboca su cauce y pueden ser de dos tipos: endorreicas o cerradas y exorreicas o abiertas

Las cuencas endorreicas o cerradas desembocan en un punto dentro de la misma región y forman un almacenamiento de agua interior tales como, un lago, una laguna o el embalse de una presa; ejemplos de estas cuencas en México son el lago de Pátzcuaro, el lago de Texcoco y en general, toda la Cuenca del Valle de México.

Las cuencas exorreicas o abiertas descargan sus aguas fuera de la región que las delimita y llegan al mar. Ejemplos de ellas en México son los ríos Pánuco, Lerma, Bravo, Grijalva, entre otros.

Elementos que integran una cuenca hidrológica

El concepto de cuenca hidrológica va más allá de una región geográfica por la cual atraviesan corrientes de agua.

Una cuenca hidrológica está constituida por dos tipos de componentes: los naturales y los humanos. Dentro de los primeros encontramos los elementos físicos (atmósfera, agua y suelo) y los biológicos (vegetación y fauna). Las actividades económicas y culturales integran los componentes humanos.


Estos componentes no se presentan aislados, sino que mantienen múltiples relaciones entre sí y el equilibrio de toda la cuenca dependerá de las relaciones que se establezcan entre ellos.

De acuerdo al porcentaje en que se presentan cada uno de estos elementos en la cuenca hidrológica, los paisajes que se pueden observar van desde ciudades muy industrializadas (en donde el componente humano es muy elevado) hasta campos y selvas (en donde el componente humano esta ausente o es muy limitado).


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